Ze is niet alleen bloedmooi, maar ze is ook nog eens de allerslimste vrouw ter wereld. Met een simpele blik kan ze inhaken op telefonische straling, gedachtenlezen en Japans leren in slechts 3 minuten. Vorige week bezocht ik met vrienden de film Lucy; een kaskraker waarin de beroemde Scarlett Johansson een vrouw speelt die door middel van een speciaal soort drugs 100% van haar hersencapaciteit kan gebruiken.

‘Geweldig!’ hoor ik de vrouwelijke lezers denken, she’s got it all! Een interessant filmthema is het in ieder geval. Want hoe zit dat nou met die 10%? Gebruiken wij echt slechts een tiende van onze hersencapaciteit? Staat de overige 90% on hold?

Wetenschap

Nee absoluut niet, beweren wetenschappers. Volgens onderzoek heeft ieder gebied in onze hersenpartij (van ongeveer 1500 gram) een daadwerkelijke functie. Dit bewijst het dagelijks leven: mensen met kleine hersenbeschadigingen die grote gevolgen ervaren. Ze veranderen bijvoorbeeld compleet van persoonlijkheid, verliezen bepaalde motorische functies of hun zintuigen werken slechter. Er is nog bijna geen hersengebied gevonden waarbij beschadiging niet leidt tot functie-uitval. We gebruiken dus wel degelijk 100% van onze capaciteit. Dat dit zich niet bij iedereen zo uit, dat is een ander verhaal.

Hersencapaciteit 3

Historie

Waar komt de 10-90% regel dan vandaan? Men denkt uit 1890. Een psycholoog genaamd William James beweerde stug dat mensen slechts een fractie van de mentale capaciteit gebruikten. Het lijkt nog steeds een plausibel statement gezien fenomenen als Facebook-verslaving, hitseries als The Kardashians en activiteiten als binge drinking. Amerikaanse zelfhulpgoeroe Lowell Thomas gebruikte dit statement dan ook in zijn bekende zelfhulpboek (‘How to win friends and influence people’) en maakte er de bekende quote ‘an average man develops only 10 percent of his mental capacity’ van. Een quote die vervolgens zijn eigen (film)leven ging leiden.

LEES OOK:
De seizoensgebonden depressie en het brein

Van de 10%-regel is dus niets waar. Sterker nog, eerder onderzoek heeft aangetoond dat een toename in hersencapaciteit zelfs ongezond en schadelijk is. In de medische wereld wordt dit namelijk een insult (seizure) genoemd. Een fenomeen dat kan leiden tot fikse hersenbeschadiging.

Mythe komt tot levenHersencapaciteit 2

Toch lijken er nog veel mensen in de mythe te geloven. Onderzoek onder Britse en Nederlandse docenten toonde aan dat ongeveer 47% de mythe geloofde. Wellicht willen we er gewoon graag in geloven; de droom dat we nog veel en veel meer kunnen bereiken.

Feit is dat er nog veel onbekend is op het gebied van hersenonderzoek (en daarmee neuropsychologie). Dat zorgt voor speculaties en spannende filmthema’s. Maar wil je echt iets leren? Ga dan niet naar Lucy voor de mooie Scarlett, maar lees gewoon de Quest.

Geschreven door Inge van der Heijden

Inge is naast energiek en nieuwsgierig ook afgestudeerd Economisch Psychologe. Ze is altijd bezig met innovatie en ondernemerschap, en erg geïnteresseerd in keuzegedrag, beslissingsprocessen en persoonlijke ontwikkeling. Waarom gaan mensen voor optie A, en niet voor optie B... en waarom blijven ze ondertussen toch twijfelen over optie C? Dit zijn dan ook de belangrijke onderwerpen waarover ze zal schrijven.

1 comment

  1. Het gegeven in de film Lucy is uiterst fascinerend. William James gebruikte in 1890 het begrip mentale capaciteit waarschijnlijk omdat het concept bewustzijn nog onbekend was. Wat stuurt de hersenen aan? Bewustzijn! De mens benut slechts een fractie van het bewustzijn. In mijn werk ben ik in staat buitenzintuiglijke waarnemingen te doen, terwijl mijn hersens die waarnemingen niet kunnen bevatten. Met respect,
    JR van Heerdt

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *